2018 Will Be Our Year! Introducing: #GirlUpEurope

 by
Advocacy , Leadership , Supporters in Action

By: Mailys Ardit, In-Country Consultant, Europe

“I am very proud of being part of this project. Girl Up is exactly what I would have needed when I was a teenager.”

Hello. I am Mailys, Girl Up’s in-country consultant for Europe. If you wonder how to pronounce my first name, don’t worry! Every person I’ve met, including some members of my own family, had the same issue. When my grandmother knew my name her initial reaction was “what a silly name!” For those who wonder, this is a very uncommon female French first name chosen by parents who clearly dislike traditional names.

I was born in the 1990s in the south suborn of Paris, France, in a progressive family. I have a big sister who, and I grew up wanting to become a physicien. After 3 years of physics, chemistry, and math in High School and I knew that I could become anything … but will never ever go back to a lab! Goodbye medical school, hello law school! I spent 5 years studying national, European and international law. I wanted to learn how International law protects women’s rights, and this happened when I crossed the Channel, to study in the UK. I learned how international law deals with violence against women in conflict zones and how women play a key role in the process of bringing democracy after the fall of a dictatorship. After college, I worked with the UN Women regional office for Asia and the Pacific, in Bangkok, Thailand with an amazing multicultural team. Back in France, I worked for an online magazine, 50-50 Magazine, with a feminist perspective writing articles about the discrimination against women and about women of diverse backgrounds who make history and who fight for their rights.

Gender inequality is deeply rooted in European societies. So many issues must be addressed. Every 7 min a girl/woman is sexually assaulted in France. 100% of girls who take the French public transportation have been sexually harassed. In the UK, 1 in 5 women has experienced some form of sexual violence since the age of 16 and 1/3 British people believe women who flirt are partially responsible for being raped. Only 5.7% of reported rape cases end in a conviction for the perpetrator in the UK, and 2% in France. The gender pay gap still needs to be addressed. In France, a woman is payed 24% less than a man for the same amount of work. Yet girls fight back. Thousands marched in January 2017, again in January 2018, on March 8th, and on November 25th, in Paris, London, Madrid, Berlin, and Rome for gender equality and against gender based violence.

For these reasons and more, I am very excited to welcome Girl Up in Europe. I believe that the movement of liberation of women’s speech on social medias with #MeToo, #BalanceTonPorc (#ExposeYourPig) in France, #QuellaVoltaChe (#TheTimeThat) in Italy and  #YoTambién (#MeToo) in Spain has raised a new wave of feminism and girls’ empowerment.

Girl Up is a great opportunity to show that the youth have powers to change the future and can bring many changes in advancing rights for gender equality, LGBTQI persons, ethnic minorities, female migrants etc. I believe Girl Up will show that the European youth hold a great potential to shape the attitudes, beliefs and convictions to ensure that the next generation will be inclusive and are committed to respecting human rights of all citizens. Girl Up is for every girls and boys that believe in sisterhood/siblinghood, who want to feel or be connected with other girls of the world; but most importantly Girl Up is for every teenage girls who know the importance of self esteem and self love and want to take care of herself. I am very proud of being part of this project. Girl Up is exactly what I would have needed when I was a teenager.

You see a girl, I see the future …

2018 sera notre année ! #GirlUpEurope

Bonjour tout le monde. Je suis Mailys, la nouvelle consultant Girl Up pour l’Europe.  Ce prénom « tartignole » (cet adjectif je le dois à ma grand mère lorsqu’elle a su comment mes parents allaient m’appeler) je le dois à mes parents qui ont horreur des noms traditionnels. Leur but ultime c’était que je ne rencontre jamais personne qui ait exactement le même prénom que moi. Pour l’instant, objectif est atteint ! Je suis née dans les années 1990 dans une famille progressiste de la banlieue sud de Paris. J’ai eu grande soeur qui, bien que mes parents ne m’aient jamais cru, a comploté contre moi toute mon enfance. J’ai grandi en voulant devenir médecin. 3 années de maths, physique, chimie plus tard au lycée, et je savais que je pourrais devenir ce que je voulais … mais que je ne remettrais plus jamais, jamais, les pieds dans un labo! Adieu la fac de médecine, bonjour la fac de droit. Pendant 5 ans, j’ai étudié le droit international et européen. J’ai rapidement voulu savoir comment le droit international protège les droits des femmes, et c’est ce qui est arrivé lorsque j’ai traversé la Manche pour étudier au Royaume-Uni. J’y ai appris comment le droit international prohibe les violences faites aux femmes en zone de guerre et comment les femmes ont joué un role clé dans le processus de démocratie en Tunisie. Une fois diplômée, je suis partie à Bangkok, en Thaïlande pour travailler avec ONU Femmes au sein d’une équipe multiculturelle extraordinaire. De retour en France, j’ai travaillé dans un magazine féministe « 50-50 Magazine » pour lequel j’ai rédigé plusieurs articles sur des femmes françaises qui se battent pour leurs droits.

L’inégalité femmes/hommes est enracinée dans les sociétés européennes. Beaucoup de problèmes doivent être résolus. Toutes les 7 minutes une fille/femme, en France, se fait violer. 100% des femmes qui prennent les transports en commun ont été harcelées sexuellement. Au Royaume-Uni, 1 femmes sur 5 a subi une forme de violence sexuelle dès l’âge de 16 ans et 1/3 de la population affirme qu’une femme qui flirt est partiellement responsable de son viol. Seulement 5,7% des violeurs au Royaume-Uni sont condamnés, et seulement 2% des violeurs en France. La différence de salaire femme/homme reste encore à combler. En France, les femmes sont payées 24% moins que les hommes pour le même nombre d’heures travaillées.

Toutefois les femmes ripostent. Nous étions des milliers en janvier 2017 /2018, le 8 mars et le 25 novembre, dans les rues de Paris, Londres, Berlin, Madrid et Rome marchant pour l’égalité des sexes et contre les violences faites aux femmes.

Je suis très heureuse d’accueillir Girl Up en Europe. Je pense que le mouvement de libération de la parole des femmes sur les réseaux sociaux #MeToo, #BalanceTonPorc, #QuellaVoltaChe en Italie, #YoTambién en Espagne a soulevé une nouvelle vague de féminisme et d’empowerment des filles.

Girl Up est une opportunité inédite de montrer que les jeunes ont le pouvoir de changer le futur et l’opportunité de promouvoir l’égalité pour les femmes, la communauté LGBTI, les minorités, les migrantes etc. Je suis convaincue que Girl Up prouvera que les jeunes européens détiennent un potentiel énorme pour changer les comportements et croyances et s’assurera que les prochaines générations seront inclusives et respecteront les droits de tous. Girl Up est fait pour toutes les filles et tous les garçons qui croient en la sororité/fraternité, qui veulent se sentir/être connecté.e.s avec les autre filles du monde, mais plus important encore, Girl Up est fait pour chaque adolescente qui sait l’importance de l’estime de soi, de l’amour de soi, et veut prendre soin d’elle. Je suis très fière de faire partie de ce projet. Girl Up est exactement ce dont j’aurais eu besoin lorsque j’étais adolescente.

Vous voyez une fille, je vois le future …